Le stagioni dell’amore..alle Galapagos

E se noi umani abbiamo bisogno di San Valentino per festeggiare l’amore,  soprattutto di coppia, gli animali hanno una stagione dell’amore; oppure si accoppiano lungo tutto l’arco dell’anno, preferendo magari i periodi di maggiore abbondanza di cibo, oppure ancora ci sono quelli per cui amore è per sempre e hanno un unico partner per tutta la vita.

In questo approfondimento di Soultravelling, dedicato a quelli si amano tutto l’anno, torniamo alle Galapagos e parliamo di uccelli, in particolare della fregata, Magnificent Fregata, e della sula piedi azzurri, Blue-Footed Boobies.

Ciò che più colpisce nel vedere la fregata è la grande differenza tra maschi e femmine, quello che gli scienziati chiamano in generale dimorfismo sessuale, ossia le due forme che assumono gli individui della stessa specie.
La fregata delle Galapagos è un esempio tipico del mondo animale, in cui il maschio è molto più grosso della femmina ed è senza ombra di dubbio più bello. La femmina, come si vede dalla foto è racchia, lasciatemi questa licenza poetica. Ma assolutamente attrattiva.
Il maschio per la sua intelligenza e abilità nel volo è chiamato man of war, uomo di guerra. Egli ha dunque questo piumaggio nero luccicante e questa splendida sacca rossa, che solo nel periodo del corteggiamento diventa visibile ed evidente.
Ed è proprio in questa fase, che porta all’accoppiamento, e che può avvenire in qualsiasi periodo dell’anno, che i maschi si siedono, gonfiano il petto, abbassano la testa e producono così un verso ben preciso di richiamo.
Se cupido interviene, la coppia che si lancia in un volo acrobatico e ben presto comincerà la costruzione del nido, utilizzando dei piccoli rametti.

I maschi si mettono dunque in competizione tra loro e cercano di conquistare la loro femmina: se tutto va a dovere ci sarà un solo uovo che entrambe i coniugi a turno, coveranno per ben 42 giorni.

 
Sempre alle Galapagos e di grande interesse è il corteggiamento della sula piedi azzurri, Blue Footed-Booby. Chiamata Booby, che significa clown o pazzo, dagli spagnoli che approdavano alle Galapagos, questa specie di sula si dimostra particolarmente pazza proprio durante il corteggiamento. Il blu dei piedi è particolarmente evidente in questo momento e nella femmina il colore sarà ben più scuro quando pronta all’accoppiamento. La coppia inscena una danza solenne, proprio come fossero clown con grosse scarpe blu: puntano le code e il becco verticalmente e rivolti al cielo, aprendo le ali a metà, starnazzando e fischiando.
Potranno fare fino a tre uova e anche queste saranno deposte per ben 42 giorni da entrambe.
Un comportamento abbastanza tipico di alcune specie di uccelli, che si ritrova anche nelle sule è quello che in caso di carenza di cibo, i fratelli potrebbero anche mangiarsi per sopravvivere.

In una delle foto, si nota intanto come la femmina abbia la zampa più azzurra del maschio e come tra l’altro le sule si dimostrino alquanto scocciate dalla presenza di un altro piede, non palmato, estraneo, umano, che sembra quasi volersi mettere in competizione!
Insomma ad ognuno le sue..scarpe!

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